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番茄的时代变迁

 2018/09/11/ 10:01 来源: 作者:李阳波

  盛夏降临,应季果蔬纷纷上架,超市菜场到处可见一摞摞、一筐筐番茄,鲜红圆润诱人眼球。

  上世纪七十年中后期,每到夏季,母亲每天都会买一篮番茄(当时一斤番茄不过一两分钱)回家,我们兄妹们好不喜欢。妈妈先将番茄洗净,放到开水里泡一下,拿出来冷水一浸,薄薄的皮便自动脱落。再将它们掰碎,倒进一只瓷罐,撒入白糖搅匀,放井水里浸泡(当时没有冰箱,院里的水井永远冬暖夏凉)。我们几个早已垂涎三尺,妈妈笑着将瓷罐从井里捞起,把冰过的番茄舀入几只碗中,我们便狼吞虎咽享受起来……那酸甜冰凉,既解渴又爽口,几十年后的今天,依然记忆犹新、凉甜在心!

  整个夏天,我家餐桌上几乎天天不离番茄。母亲的拿手菜有番茄炒鸡蛋、番茄炒虾仁、番茄炖牛腩和番茄冬瓜汤等等。番茄,陪伴我度过幸福的黄发垂髫时代。

  八十年代初,我读初中的一个暑假,学校组织学生夏令营,教生物的老师带我们去农村参观,我第一次见到成长中的番茄。一垄垄、一行行的番茄架结满果实,有的发青,有的淡黄,有的已经变红,小的如玛瑙,中等的像李子,大的已有拳头般大小。同学们围着这片番茄地叽叽喳喳看不够,别提多高兴了。

  记得当时生物老师告诫我们:“要记住,青番茄可别吃,熟透变红了才能吃。”当时,我正对中国古诗词爱得入迷,听罢老师此言,顿时大悟,难怪古诗文里不见番茄身影,原来古人压根不晓得世上有这一尤物。

  1987年,我到一家师范学校读书,当时生活艰苦,学校大食堂每天主菜就是西红柿烧茄子,其实就是水煮菜。不见油的菜吃多了反胃,许多同学饿得面黄肌瘦。一天夜自习后,大家仍感饥肠辘辘,便一阵滴咕:“到学校北边的村庄偷菜吃。”那时农村自留地种菜的很少,我们跑了几里路,东找西找,压根不见能吃的瓜果。忽然前边传来口哨,有同学发现一片番茄地,我们立马上前抢摘,回到宿舍开灯验收“战利品”,却尽是些未成熟的青番茄。我想起生物老师的话,大喊“这不能吃”,可仍有两人“先吃为快”,当晚就病倒,幸亏及时送医才未酿大祸。我们也很后悔,觉得对不起那片番茄地主人。

  1990年,我毕业分配到一个村小做教师,那个村子的村民喜欢开荒种菜。我的房东是老实的朱大爷,他在开垦的滩地上种上番茄、辣椒之类,还就地散养些鸡仔。朱大爷说,番茄喜温、耐光,好伺候。为了获得高产,他就多施农家肥、多浇水,使土壤变得肥沃,用今天的话就是“有机、绿色、无污染”。到六月,西红柿喜获丰收,他让我趁夜色送些给左邻右舍,我自然近水楼台先得月,过了一把番茄瘾。

  1994年结婚后,我和妻子夏日渐渐喜欢上了“凉面条”,配菜必是番茄炒鸡蛋。面条煮熟后用凉水浸一下,舀上香喷喷的番茄鸡蛋,再加蒜泥、香菜、小磨油、香醋等调料,搅匀后大口吃,那种爽口香郁真是无以复加!难怪家乡人都说番茄炒鸡蛋是黄金搭档、是凉面条最佳绝配!作为物美价廉的家常菜、亲民菜,这道菜如今也全球通吃,在各国中餐馆打头阵的多是它,令游子聊寄乡愁,也深得外国人喜爱。

  2010年,我赴上海观摩世博会,番茄成了不少国家展馆的主角,番茄酱、番茄汁、番茄奶酪等令人目不暇接。我还吃了几次意大利番茄肉酱面,感觉不错。今晨上网,见到第十二届番茄节在哥伦比亚举行,成千上万男女老少参与“番茄大战”。当地居民和外国游客挥舞番茄“大打出手”,现场变成欢乐的番茄海洋,场面震撼恰似云南泼水节。素闻番茄节起源于番茄大国西班牙,那里每年八月都上演“番茄大战”。朋友却笑我:“你落伍了,现在长沙、北京、深圳、南宁等地也举办番茄节,刺激得很!”

  最近,朋友邀我去一个3000亩的家庭农场参观,去时农场主正指挥两台收割机紧张割麦,一派火热景象。中午在农场餐叙,场主夫人亲自料理,吃的正是我最爱的番茄鸡蛋凉面条,拌料也是蒜泥、香菜和米醋,外加洗净切好的鲜嫩黄瓜丝。端起一尝,果然香溢满室、清爽利口。场主一连吃了两大碗,我也不客气,吃罢一碗意犹未尽,那美味与爽口深入骨髓。

  窗外就是农场的大菜园,番茄地里硕果累累,红果绿叶非常养眼。场主说,民以食为天,食以安为先,他们粮食、果蔬两手抓,严格按无公害标准,结出的番茄风味鲜美、口感优异,受到消费者热捧。番茄不只味美,还能养颜、减压、抗衰老,权威专家说,它饱含番茄红素,还能防癌。许多爱美的女性晚上不吃饭,就吃一个番茄。朋友抓起一只番茄笑道:“番茄啊番茄,你是改革开放40年的今天最大众的开心果,最经济的保健品!”

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